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让科学保持“浆果形态” ——从两个成功案例论青少年科普创作的一个重要原则

2017-08-24 08:53 李玉帼

        科学松鼠会、果壳网是国内有益、生动的科普平台。这两个名字都在暗示一个概念——科学是坚果,美味的果仁之外包裹着坚硬的外壳,非牙尖嘴利不能食用。
        科学是坚果,这在国内科普界似乎是一个共识,所以科普创作的主要任务就变成了把科学的那一层硬壳去掉,以便让公众享用科学的美味。
        可是,现代科学在它的故乡和原产地,实际上本来就是浆果,甜美多汁、柔软芳香。现代科学的果实在经历了遥远的空间和漫长的时间旅途之后,从西方来到东方,完成了经典的南橘北枳的演变过程,从浆果形态变成了坚果形态。
        从原产地的科学童书中,从北京少年儿童出版社成功引进版权的图书中,我们得以窥见科学是浆果的踪迹。
        下面就让我们一探究竟。
1 《DK彩色图解》丛书——美到让人震撼,以图制胜
        DK是全球知名的英国科普品牌,北少社在2014年引进了它的6个品种,分别是《看不见的神奇世界》《世间万物的由来》《透视眼(4种)》。这是一套以图制胜的图书,截至2017年5月中旬,累计销售70万册。《看不见的神奇世界》有很长一段时间稳居京东青少年科普排行第一,好评率99%。
1.1 《看不见的神奇自然》①——这是一棵树,也是一个生态系统
        这是一本非常精美的绘本。书很大,8开,这个尺寸用于展示美图很适宜。说这本书,要对照着图来说。图占据了全书版面的90%以上,图也表述了90%以上的内容。
   
        书中讲到雨林,只是用了一张拉页图,它有4个8开那么大,上面的文字不超过1500字。但是,上面的图,除了展示热带雨林中的一棵树,从树根到树冠,有十几层楼那么高;还展示了这栋“大楼”里的多种多样的“居民”们。
        ○ 昆虫
        白蚁、蚊子、袖蝶、蓝闪蛱蝶、切叶蚁、螽斯、兰花蜂、螳螂、胡蜂、独角仙、大扁虫
        ○节肢动物
        食鸟蜘蛛
        ○鸟类
        角雕、金领小巨嘴鸟、长尾鹦鹉、黄腹隼、饰冠鹰雕、动冠伞鸟、美洲红鹮、船嘴鹭、鸣冠雉、厚嘴歌雀、燕尾鸢、堇头美洲咬鹃、眼镜鸮、棕胸冠雉、白颈喷鴷、林鸱、南美栗啄木鸟、绯红金刚鹦鹉、巨嘴鸟、白领美洲咬鹃、凤尾绿咬鹃、绿眉翠鸟、圭亚那小巨嘴鸟、白领黑羽燕、肉垂钟伞鸟、亚马孙伞鸟、蓝紫金刚鹦鹉、蓝黄金钢鹦鹉、亚马孙鹦鹉、褐拟椋鸟、厚嘴巨嘴鸟、棕尾鹟鴷、金喉红顶蜂鸟
        ○ 蛙类
        箭毒蛙
        ○ 爬行动物
        蜥蜴、林蚺、翡翠树蟒、鳄蜥
        ○哺乳动物
        美洲虎、美洲豹猫、貘、蹄鼠、六带犰狳、驼鼠、长鼻浣熊、泰拉貂、卷尾豪猪、侏儒食蚁兽、绒毛猴、夜猴、三趾树懒、四眼负鼠、白面卷尾猴、白面狐尾猴、二趾树懒、蝙蝠、蜜熊、黑蜘蛛猴、吼猴、松鼠猴、长须獠狨
        ○ 植物
        真菌、藤本植物、兰花、蕨类、苔藓、凤梨科植物、丛林兰、琼他果
        之所以不厌其烦地把每一种生物的名字列出来,是为了便于说明问题。
        在这颗树上,共画了:12种昆虫,1种节肢动物,33种鸟类、5种蛙类和爬行动物、23种哺乳动物、8种植物,共计82种生物。
        不仅如此,这些生物不是单摆浮搁在大树上,它们是在树上生活:角雕在俯冲猎食,松鼠猴在树枝间跳跃逃命;白领黑雨燕在结伴飞翔;褐拟椋鸟在精心编织它们的巢;蝙蝠在吸食花蜜;绒毛猴在逗弄鬣蜥;食蚁兽在舔食白蚁。
        还有更多的细节。不同的生物,生活在不同的树层空间:角雕占据着制空权;一半以上的鸟类集中在树冠层;猴子在树冠层和林下层出没;美洲豹主宰着地面;鼠类在地下钻营。
        还有其他……
        每个不同年龄、不同知识面、不同兴趣点的读者,可以从这张拉页图上看到不同的东西。但是所有的读者在第一次打开它时,都会产生赞叹之情:它是如此的美,又是如此地让人震撼——整座雨林的壮观和美丽,在我们打开拉页的时候,徐徐展现在我们眼前。 
        这是一颗树,也是一个生态系统——是一个活着的、美丽的生态系统。
1.2 在《看不见的神奇自然》中,科学是甜美柔软的浆果
        在中小学校的课堂上,如果我们要讲雨林,我们的教材会怎么做?会把雨林位于什么位置,面积有多大,雨林的重要作用一一列出。讲到这雨林中的82种生物,会按纲目科属种来分类讲解吧,会把每种生物的分布地区、体型尺寸、外貌特征、生活习性等具体道来吧。
        如果是我们的科普图书会怎么做?也许会在此基础上趣味化一些,将各种生物的特点和趣事讲上一讲。国内的很多青少年科普图书是这样做的。比如,北少社自己出版的《古灵精怪好问题》丛书中的《狂野的动物》②,每种动物已经说得足够有趣,但它们是被从环境中剥离出来的。
        从教材到科普图书,我们似乎完成了科普创作的任务,把科学坚硬的外壳去掉了。
        其实,科学没有坚硬的外壳。是我们科普创作的形态有问题。
        请仔细对照这幅拉页图和笔者文中分类所列的82中生物名称。在绿意盎然的树中这些生活着的生命,和白纸黑字列出的生物名称,给读者的感受是截然不同的——那就是浆果和坚果的差别。
        看白纸黑字列出的生物名称,我们需要硬着头皮,克服畏难情绪,去一一辨认那些名字。这跟我们的孩子在认识科学的时候所经历的过程大体相同。
        但是,看那张拉页图:学前的孩子会惊叹,好大的树,树上好多的动物;小学的孩子会试图去了解其中他们感兴趣的动植物;中学的孩子会希望认识雨林,也许从此埋下去雨林探险的心愿;即使是成人,也会被雨林之美所震撼,从书中学到自己所不知的东西。
        就像人人爱吃浆果:孩子们爱它的美味易食;大人们在享受美味的同时,也意在从中获取滋养。
        在《看不见的神奇自然》中,科学是甜美柔软的浆果。
1.3 试论科学成为浆果的重要原则——科学得是完整的
        每一种生物,从来不是独立地存在于自然界中,它会有伙伴、邻居、天敌,它会有居住的环境,会有喜欢的食物,它会存在于一个生态系统中。
        如果把一种生物从环境中剥离出来,单独讲它自身,就像是把一盘色香味俱全的美食,分解、提取出其中的一种营养元素,做成药片给人吃。前者是视觉、嗅觉、味觉集体参与的美妙进食体验,后者是捏着鼻子吞咽的不快感受。这等同于那幅美丽的图画和82种生物名称的差别,也等同于坚果和浆果的差别。
        每一类科学知识都是如此。涉及自然、生物是如此,数学、物理、化学,无一不是如此。它们都有着自己的“生态系统”。
        所以,科学得是完整的,科普创作要在尊重科学完整性的基础上进行,尤其是青少年科普创作。人类认识世界的过程,绝非从微观和专业的角度开始的。先有了博物学,宏观地认识自然世界,才有了后面的更细、更专业的学科划分。要让孩子们认识自然、热爱科学,也要从宏观入手,尽可能完整地呈现出自然的、科学的美,为他们提供甜美柔软的浆果,而非坚硬难啃的坚果。否则,他们会厌食、会厌学。
2 《可怕的科学》丛书——幽默、搞怪、恐怖、悬疑,以讲故事制胜
        这是一套全球畅销的青少年科普读物,版权销售至25个国家和地区、三度荣获国际科普图书最高奖——安万特青少年奖。北少社于21世纪初从美国学者社陆续引进,至2016年5月,共引进了73个品种,累计销售2 000万册,在国内已经形成了一定的品牌优势。
2.1 《目瞪口呆话发明》③——读者真的会看呆,这是一部另类的发明史
        《可怕的科学》丛书特别擅长讲故事,而且是那种孩子们一看就入迷的故事,这一本尤其如此。 
        在本书第一章“如何成为神奇的发明家”中,作者是这样引诱孩子们来看他讲的故事的:
        你能想出一个不可思议的发明,然后赚进大把大把的钞票,而且使自己变得超级有名吗?在本章中,你将学到成为一名发明家的重要诀窍,并检验自己成功的机会有多大……
        等一下,“大把大把的钞票”?“变得超级有名”?这是在说发明吗?发明是严肃而伟大的事业,怎么能够用这样的字眼?
        但是,笔者家的老二就是在5岁那年听我讲了这本书,从而立志长大以后从事发明。我问他,为什么。他说,因为发明有意思!而且还能挣到很多钱!目前,这个志向保持了3年未动摇。
        接下来,作者具体形容了一下发明家:
        大多数发明家都是好人,只是有些人喜欢穿着皱巴巴的衣服,两脚套着不一样的袜子,脸上还带着愚蠢的表情。每位发明家投入发明工作的理由都不同,有些人觉得能想出奇妙的点子很快乐,有些人想改善人类的生活,但有些人只想获得名声和大把大把的钞票。
        看看这把我们人类的发明家埋汰成什么样子了。完全不是高大上的形象。不过,在现实生活中,有的发明家痴迷于自己的发明,确实顾及不到仪容整洁。至于投入发明的理由,就真的全是为了改善人类的生活吗?
        我们作为成人,知道一个伟大的发明家,不见得是一个完人,他的发明也不见得就没有缺陷。书中记录了很多发明家的“短处”。
        爱迪生是有史以来提出发明最多的人。他实在太成功了,所以如果现在要指出他的发明的一些缺陷,实在是很煞风景……不过,只有少数人看过他的电影,他的电灯泡及发电厂需要极大的改进才能正常工作……哦,没错,我们更不应该提到他的坏习惯,例如往地板上吐痰(他说往地板上吐痰比用痰盂好,因为不可能失误)。
        天哪,太生动了!而且发明家果然与众不同,连往地上吐痰,都能找得出这么符合逻辑的理由!爱迪生从来是一个太伟大,以至于离我们过于遥远的人,但是当他吐痰的小习惯曝光时,他立刻就从发明家的神坛上走了下来,来到我们这些凡人的身边。
        书中什么样的发明家都有。
        有的创造了产值高达数百万美元的橡胶工业,自己却饥寒交迫、6个孩子死于贫困,他就是发明了硫化橡胶的查尔斯·固特异。
        有的比别人早几百年,设计了潜水艇、直升机、飞行器、潜水衣……却在自己的年代里,没办法让这些发明变成现实,他就是达·芬奇。
        还有的“心狠手辣”,竟然把一根管子插进自己的心脏,他就是发明了心导管的韦尔纳·福斯曼。
        而这些发明家都有着自己的小习惯。
        查尔斯对橡胶非常狂热,他曾经头戴橡胶帽、脖子上打橡胶领带,还把自己的肖像画在橡胶上。而且你一定不相信,他甚至把自传写在橡胶做成的书页上。
        这属于恋物癖。不过,另一个人的小习惯更可怕。
        韦尔纳在护士的帮助下,把自己的静脉切开,把一根管子从切口插入,一直插进自己的心脏,这还不算完。
        韦尔纳已经走出X光室,管子的一头还插在他的心脏里面,而另一头仍垂吊在他的手臂上……他痛苦地爬了两层楼……去找了一位之前不相信他的医生,两人一起在另一部X光屏幕上检视影像,并且拍了照片。
        为了证明给不同意见者看,带着插进心脏的管子,爬两层楼,这属于受虐狂的范畴了。
        不过,这两位发明家的小习惯影响不到别人(当然,读者可能是会有点辣眼睛啦),另一位则让人惊惧。
        达·芬奇是“可怕的”科学家的先驱,为了提高自己的绘画技巧,他曾经砍掉死人的头;而且喜欢恶作剧,例如在宴会中往牛的肠子里灌满空气……
        在今天,达·芬奇的做法可能会被当作恐怖袭击来对待,在公共场合,制造并引爆生物炸弹……他的小习惯危害了他人人身安全,会让他进监狱的……
        见识了各种各样的发明家,让我们回到他们的发明上来。
        作者在本书的引子中就开宗明义:
        在这本书中,我们将探索奇妙又疯狂的发明世界,认识许多改变历史的重要发明,以及一些不可思议的愚蠢主意……里面还提到了发明史上的黑暗面——例如残酷的杀人机器。事实上,等你读完整本书后,你甚至会怀疑某些发明是否应该出现……
        等等,“改变历史的重要发明”,嗯,这个确实要好好说说;但是“不可思议的愚蠢主意”“发明史上的黑暗面”,这都是什么鬼,发明里有这些东西吗?
        真的有,作者用事实回答了我们的问题。他用“五大邪恶发明”介绍了5种人类发明的武器、刑具。邪恶发明的第一位是断头台。作者简单介绍还不过瘾,特意用“关于断头台的四大恐怖事实”,把断头台详详细细说了一说。
        法国医生吉约坦并不是断头台的发明者,他只是曾经向当时法国的国民大会建议:使用这种机器处决犯人比较人道。他说:受刑者根本不会感受到任何痛苦,顶多是脖子感到一阵凉意。(没有受刑者反驳过吉约坦医生的这一说法)……在法国大革命期间……在10年之内,这种机器就结束了多达15000人的性命。
        法国断头台的第一个受刑者是拦路强盗尼古拉斯·佩尔特。那次行刑的刽子手查尔斯·圣尚非常敬业,事先用动物及死人练习了好几次。你应该很高兴听到,在行刑的过程中,断头台上犯人的头颅大多数都能保持完整,只有佩尔特除外……他的头被切碎了……
        看完这一段,感受如何?我第一次看完,说不出话来——这就是真实的力量——我们确实在这本书中看到了发明史的黑暗面。
        当然,本书是以讲发明史的光明面的故事为主要任务的。“摇摇晃晃的蒸汽火车”“神秘的潜水艇”“疯狂的汽车”“非常来电的发明”“聪明的计算机”……作者把和孩子们生活密切相关的各种重要发明,充满细节地、生动地讲述出来。
        这些故事非常迷人,但是我本人及两个儿子最爱的,是那些“不可思议的愚蠢主意”。老大一边看,一边咯咯直乐,看完一遍不过瘾,又给弟弟读了一遍。这些“不可思议的愚蠢主意”给孩子们带来了巨大的欢乐。书中的“搞怪广告时间”最得他们的欢心,里面都是这些“不可思议的愚蠢主意”产生的“失败”的发明。
        好猎人鸭子装:穿上好猎人鸭子装,把自己装扮成一只大鸭子,就可以轻轻松松地猎鸭子了!因为真正的鸭子会笑得在地上打滚,你可以不费吹灰之力就抓住它们!注意事项——要先确定附近没有近视的猎人,否则他们会把你当成真正的鸭子而向你开枪的!
        我不知道真正的鸭子是否会笑得在地上打滚,孩子们是笑得差点打滚了,他们说,太可笑了,又大又蠢,和鸭子的个头相差太远了,猎不着鸭子,还有可能被其他猎人错杀,真是个偷鸡不成蚀把米的蠢主意!
        冷风闹钟:早上起床很困难吗?你需要冷风闹钟。通过空气泵和管子,把冷气机的冰冷空气直接吹到你的脸上。注意事项——这项发明的灵感显然来自狠心的父母,为了叫孩子起床,他们会在寒冷的清晨打开孩子卧室的窗户;冷风可能会造成肌肉僵硬、无法动弹,让你更没有办法起床。
        这个,孩子们喜欢,因为太有同感了。为了叫他们起床,我各种“酷刑”都尝试过,不过,冷风嘛,倒是可以再尝试一下。
        全文贯穿着这样那样的“不可思议的愚蠢主意”,即使那些伟大发明在实现之前,也由各种“不可思议的愚蠢主意”打着前站。
2.2 在《目瞪口呆话发明》里,科学是甜美柔软的浆果
        这一点,几乎已经无需论证了,孩子们喜欢这本书,喜欢《可怕的科学》丛书中的每一本书,他们一点没被吓到,反而爱上了科学。《可怕的科学》不可怕,反而很可爱。好的故事是最甜美多汁、柔软芬芳的果实。
2.3 再论科学成为浆果的重要原则——科学史得是完整的
        在这里,我们把发明史当做科学史的一部分,以局部说明全体。
        发明家首先是人,然后才是发明家。把他们人的特性剥除,只残余发明家的成就,那是可怕而空洞的。孩子们不会觉得发明家是跟他们一样的人,从而会感觉这些非人离自己很遥远。
        而发明家的那些小习惯让他们从神变成了人,使他们血肉丰满、活灵活现,还原了发明家作为人的真实面貌。
        就像发明家会有自己的小缺点,一项改变了历史的伟大发明也会经历许多的失败——在其他很多发明家失败的基础上,在自身过往多次的失败基础上,新的成功的发明才会诞生。而所有那些失败了的发明,无一不是“不可思议的愚蠢主意”。
        如果说,每一项伟大的发明都是人类历史上的金字塔,那么在塔尖以下——坚固的塔身、庞大的塔座——都是由“不可思议的愚蠢主意”构成的。这些“不可思议的愚蠢主意”组成了人类发明史的绝大部分。
        这个论断绝非信口胡说,而是有佐证的。爱迪生是人类有史以来最成功的发明家之一,他却说,成功是因为他不断地从失败中学习。如果想知道,他失败的次数多,还是成功的次数多,我们可以通过数学来解决。举个例子,爱迪生发明电灯,有个技术难点,就是灯丝用什么。爱迪生带领研究团队试验了2000多种材料,最后找到了他想要的灯丝。所以,失败和成功的比例是2000:1。
        这才是人类发明史的真相。那些别的书中没讲过的“不可思议的愚蠢主意”,是人类发明史的主体,也是最宝贵的财富。
        不仅发明史是如此,整个的科学史都是如此。
        至于“发明史的黑暗面”,这个世界有光就会有影。不了解黑暗,不能真正地明白光明是什么。人类掌握的科学知识应该用于做什么?不用于做什么?这两个问题,从孩子们接触科学之初就应该去观察和思考。明辨是非,不知非为何物,如何去辨?
        所以“不可思议的愚蠢主意” 和“发明史的黑暗面”恰恰是这本书的精华所在。《可怕的科学》尊重科学史的完整性,赢得了孩子们的喜爱,这一点也是我们国内的科普创作,要特别学习的。
3 结论
        科普创作要尊重科学的完整性、要尊重科学史的完整性,这是使科普作品成为甜美多汁、柔软芬芳的浆果形态的重要原则。
        我们研究优秀的引进版权青少科普图书,不是为了宣传和扩大引进,恰恰相反,是为了缩小和限制引进——之所以进口商品(当然,图书是特别的文化产品),要么是因为价格优势,要么是因为质量优势,具体到引进版权图书,则只是因为质量优势——研究它们、学习它们、超越它们,这是我们的终极目标。 

①莫伊拉·巴特菲尔德,理查德·奥尔. DK彩色图解:看不见的神奇自然[M].姜庆尧,译.北京:北京少年儿童出版社,2014.
②冰河. 古灵精怪好问题:狂野的动物[M]. 北京:北京少年儿童出版社,2013.
③尼克·阿诺德,托尼·德·索雷斯. 可怕的科学:目瞪口呆话发明[M]. 陈伟民,译. 北京:北京少年儿童出版社,2013.

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