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娱乐中的科学能走多远?

文章来源:科技日报 作者: 谢小军 发布时间:2014-05-15 11:36

        “让科学流行起来”,这是国内比较火爆的电视节目——《最强大脑》的口号,这是少见的一档拿科学作主题词的娱乐节目。从收视率的角度看,这无疑是一档成功的节目,它甚至把同样火爆的情感类节目《非诚勿扰》挤出了黄金时段,这样的关注度令那些严肃的科教节目望尘莫及。一些人对这个节目赞誉有加,认为是传统科普节目的大突破,另一些人则嗤之以鼻,认为那里面没什么实质的科学内容,只是披着一件科学的外衣,骨子里依然只是供人消遣的娱乐。

        对这档节目的观感分歧并不奇怪,一千个人眼中有一千个哈姆雷特,新鲜事物出来更难免有所争议。《最强大脑》只有娱乐还是娱乐、科学兼而有之,这或许本身不见得是一个很重要的话题,重要的是它的争议背后蕴含着的一个令人思考的话题:科学与娱乐的关系。比如,科学能否娱乐化?如何娱乐化?娱乐的科学能起到科普的作用吗?

        在一些传统的学者眼中,科学神圣而高尚,当它被娱乐用来消费时,似乎冒犯了科学的尊严,降低了科学的品格,将科学低俗化。但现在这种观念在面对现实时却有几分尴尬,传统宣教式的科普方式似乎曲高和寡,公众就是不那么买账,这迫使一些最保守的科普工作者也在思考科普面临的困境和走出困境的途径。科普方式方法的创新成为当下科普工作的焦点,寓教于乐似乎是一种不错的选择,于是科普游戏、科普剧、科普秀这些概念纷纷出笼,一些学者对此寄予厚望,甚至认为现代科普就应该是娱乐与教化兼容。科学与娱乐的结合在实践中有一些成功的案例,娱乐也能传播科学,甚至借助娱乐的愉悦感所带来的主动性和自愿性,更容易使娱乐者注意和接收其中的科学信息,使公众对某些科学内容理解更深刻。

        尽管娱乐对科普有着特殊的意义,但我们还是要客观地看待它与科学的结合,站在科普工作者的视角看,娱乐只是科学的表达方式,得掌握个度,过头了,科学成为陪衬和噱头,便达不到传播科学的目的。站在娱乐制造者的视角看,科学不能凌驾于娱乐之上,必须尊重娱乐的内在精神,否则娱乐效果大打折扣,公众就不爱搭理了。

        所以,必须拿捏好科学与娱乐的平衡,调和好二者的冲突。这需要高超的娱乐思想做指导,在当前泛娱乐化思潮中,这并非易事。另外,并非所有的科学内容都适合用来娱乐,许多充满着朴实、智慧、理性的科学元素并没有多少娱乐价值。娱乐中的科学不可避免地过多地关注好玩的、有趣的、稀奇古怪的科学元素,娱乐所呈现出的一定程度上是科学的碎片和泡沫。

        因此,我们不能过分地夸大娱乐在科普中的作用,更不可能把科普的希望全部寄托在科学的娱乐化上,公众科学素质的提升不可能只是在看科普娱乐节目、玩科普游戏中来完成的。全民的终生教育、国民科学素养的稳步提高无论任何时候都需要严肃的科普,都需要喧嚣和热闹外的严肃阅读和学习。但不幸的是,娱乐至死的精神、功利性的社会心态消弭了严肃阅读和学习的耐心,也削弱了严肃科普赖以生存的土壤,或许这才是问题的关键。

        几十年来国人的心理状态和价值取向已产生了很大的变化,人们追求实用、追求感官上的简单快感已成为普遍的社会心态,虽然科学已经渗透到公众的社会生活和个人生活的方方面面,但科学尤其是它的精神内核并不像它功利和实用部分那样深入人心,公众对科学的选择性滤筛,阻碍了科学精神的传播,消解了科学的人文价值。

       无论如何,过分寄望于娱乐显然有导致让科学的泡沫而不是科学流行起来的风险。只有反思和重塑我们的文化精神,才能从根源上消除横亘在科学大众化、社会化道路上的磐石,科学才会真正流行起来。

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